Ученые из Колорадского университета в Боулдере установили, что спиральные галактики, подобные нашей — Млечному Пути, существенно крупнее и массивнее, чем оценивалось ранее.
Спиральные галактики оказались больше, чем считалось: Они окружены гигантскими газовыми гало
Спиральная галактика M74

Наблюдения, проведенные с помощью ультрафиолетового спектрографа COS, установленного на космическом телескопе Hubble, показали, что обычные спиральные галактики окружены газовыми гало, диаметр которых может достигать более 1 млн световых лет. Для сравнения: диаметр Млечного Пути без гало оценивается всего в 100 тыс. световых лет.

Газ, образующий галактические гало, был выброшен из галактик в результате взрывов сверхновых звезд. Накопленный в гало газ падает обратно в галактики, питая их материалом для образования звезд нового поколения. Такой механизм является новым, ранее неизвестным, звеном эволюции галактик. Суммарная масса богатых кислородом газовых облаков гало, как выяснилось, может быть почти так же велика, как общая масса всех звезд окружаемой им галактики.

Кроме того, были обнаружены гигантские резервуары разогретого до миллионов градусов газа, обволакивающего исследуемые спиральные галактики вместе с их относительно холодными (десятки тысяч градусов) гало.

Новые данные наблюдений хорошо согласуются с теорией, предсказывавшей еще до установки на Hubble спектрографа COS в 2009 году, что количество газа в спиральных галактиках должно быть в пять раз больше, чем было обнаружено на тот момент астрономами.

По сообщению University of Colorado Boulder