Десять лет кропотливой работы над проектом BigBrain принесли свои плоды — составлен подробный церебральный атлас объемом 10 триллионов байт.

Коралловый "мозг", обнажившийся во время отлива у одного из островов Уитсанди.
Работа с микротомом в рамках проекта BigBrain

Международная группа нейробиологов использовала микротом, чтобы нарезать на пластинки толщиной 20 мкм мозг 65-летней женщины, заключенный в парафин. Всего было получено около 7400 таких срезов, каждый из которых был запечатлен с помощью микроскопа и включен в состав общей модели. Для создания объемной модели на основании множества двумерных изображений пришлось задействовать вычислительные мощности суперкомпьютеров, расположенных в Канаде и Германии.

Полученный атлас, который будет опубликован в свободном доступе, отражает структуру человеческого мозга с разрешением, в 50 раз превышающим ранее существовавшие пособия. Нейробиологи сравнивают использование этих устаревших атласов с навигацией по картам 17 века.

В настоящее время ученые, работающие над проектом BigBrain, приступили к созданию еще более подробного атласа, но результаты сканирования «мозга № 2» будут занимать около 20 триллионов байт — больше, чем современные суперкомпьютеры способны эффективно обработать. Что ж, возможно к моменту завершения сканирования технология шагнет вперед и позволит объединить тысячи двумерных срезов в единую объемную картину.

По сообщению Nature News