Комета Лавджоя, «нырнувшая» в солнечную корону в декабре 2011 года, «виляла хвостом», что позволило ученым усовершенствовать модели, описывающие неспокойное магнитное поле нашей звезды.

Визуализация силовых линий магнитного поля Солнца
Изображения Солнца на разных длинах волн и траектория кометы Лавджоя

Комета Лавджоя (C/2011 W3) относится к семейству околосолнечных комет Крейца, которые когда-то, скорее всего, были частью одного космического тела — кометы, распавшейся сотни лет назад. Для этого семейства характерны «суицидальные наклонности»: кометы нередко залетают в солнечную корону, где распадаются и исчезают. Но комете Лавджоя удалось уцелеть и, разогнавшись в гравитационном поле Солнца до огромной скорости, умчаться прочь (только для того, чтобы через несколько дней все-таки развалиться на куски).

Околосолнечные кометы дают ученым уникальную возможность изучения солнечной короны, играя роль зондов (поскольку температура короны исчисляется миллионами градусов, послать туда искусственный зонд не представляется возможным).

Как оказалось при ближайшем рассмотрении, комета Лавджоя при прохождении сквозь корону «виляла» состоящим из ионов хвостом, реагируя на изменения параметров магнитного поля:

Исследователи смогли с высокой степенью точности воспроизвести наблюдаемый эффект с использованием одной из существующих моделей коронального магнетизма:

Ученые рассчитывают, что исследования солнечной короны позволят повысить точность прогнозов «космической погоды» — в частности солнечных вспышек, способных нарушить работу наземных приборов и космических аппаратов.

По сообщению PhysOrg