Хвост объекта P/2010 A2 растянулся на миллион километров. Он уже не помещается в поле зрения большинства обсерваторий, но при этом продолжает расти.

Изображение объекта P/2010 A2, полученное в 2010 году с помощью космического телескопа Hubble 
Хвост астероида на новом изображении, полученном при помощи широкоугольной камеры ODI и телескопа WIYN 3.5m. На снимке захвачена область неба размерами 15 на 8 угловых минут, но пылевой хвост все равно выходит за её пределы.
Относительные размеры орбиты P/2010 A2, вращающегося в плоскости эклиптики, и Земли.
Сопоставление масштабов изображений P/2010 A2, полученных в различное время

Странный, напоминающий комету объект впервые был замечен в 2010 году. Он оказался астероидом, пострадавшим в результате лобового столкновения с другим космическим телом. P/2010 A2, обнаруженный между орбитами Марса и Юпитера (в поясе астероидов), сразу привлек к себе повышенное внимание благодаря необычному внешнему виду (на снимках он выглядел, как будто помеченный крестом) и остающимся позади него струйкам пыли, похожим на хвост кометы. На астероид обратили свой взор многие наземные обсерватории и космический телескоп Hubble.

На недавнем заседании Американского астрономического общества ученые отметили, что P/2010 A2 предоставляет уникальную возможность наблюдения за процессом разрушения астероида. В настоящее время хвост объекта протянулся гораздо дальше, чем считалось ранее. Его длина составляет около миллиона километров, что примерно в три раза больше расстояния от Земли до Луны. С момента рокового для астероида столкновения прошло уже три с половиной года, он почти завершил оборот вокруг Солнца, а хвост все продолжает расти под действием давления излучения и гравитационных сил. В его состав входят частицы размерами порядка сантиметра, вращающиеся вокруг Солнца в плоскости эклиптики, как и породивший их астероид.

Наблюдения за P/2010 A2 предоставляют астрономам шанс лучше изучить процессы образования космической пыли, ответить на вопросы о её количестве, возникающем после столкновений, и дальнейшей судьбе. Хвост разрушающегося астероида — это будущий метеорный поток, который рано или поздно (может быть, через миллион лет) озарит земное небо вспышками «падающих звезд».

По сообщению Universe Today, пресс-релизу WIYN 3.5m Observatory