Метеориты, бомбардировавшие Землю в доисторические времена, могли стать источником фосфора, необходимого для зарождения жизни.
Небесный фосфор: Элементы жизни

До появления современных форм жизни, использующих ДНК для хранения генетической информации, существовал ряд организмов, обходившихся одной РНК. Но откуда взялся биологический фосфор, необходимый для построения самых первых органических молекул? В настоящее время фосфор встречается в окружающей среде в основном в виде труднорастворимых соединений, извлечь из которых этот «элемент жизни» довольно проблематично.

Между тем анализ образцов известняка показал, что 3,5 млрд лет назад фосфор присутствовал на Земле в изобилии. Ученые предположили, что этот фосфор мог быть метеоритного происхождения.

Метеориты могли принести фосфор в составе шрейберзита — фосфида железа и никеля, который при попадании в воду образовал растворимые и химически активные фосфиты — соли фосфористой кислоты. Фосфиты, по мнению ученых, могли быть включены в состав пребиотических молекул.

Из всех проанализированных образцов только самые древние, относящиеся к началу архея, содержали фосфиты. Более позднее образование фосфитов, как правило, связано с локальными природными процессами: ударами молний, геотермальной активностью и, возможно, жизнедеятельностью микроорганизмов в экстремальных анаэробных условиях. Но эти источники сами по себе не могли обеспечить достаточное для зарождения жизни количество фосфитов, считают ученые. Тогда как фосфиты метеоритного происхождения вполне могли изменить химический состав доисторического океана, создав в нем условия для появления первых биологических молекул.

Данная теория позволяет объяснить тот факт, почему со времен архея неорганическая материя так ни разу не удосужилась превратиться в органическую — отсутствие метеоритных «бомбардировок» и растворенных в воде фосфитов не позволяет жизни зародиться «по второму кругу».

По сообщению USF News