Крупнейший за всю историю наблюдений взрыв на Луне вследствие падения метеорита был виден с Земли невооруженным глазом.

Падение метеорита на Луну в интерпретации художника
Кадр из видеоролика, снятого с помощью телескопа NASA
Ложно-цветная последовательность кадров, иллюстрирующая динамику вспышки 
В рамках программы NASA по наблюдению за падением лунных метеоритов зафиксированы сотни вызванных ими вспышек. Самая яркая, замеченная 17 марта 2013 года, отмечена красным.

Астрономы ведут непрерывное наблюдение за метеоритами, падающими на поверхность Луны, с 2005 года. Наш естественный спутник, не защищенный слоем атмосферы, подвергается сотням столкновений каждый год (более 300 из них удалось непосредственно зафиксировать за прошедшие восемь лет). Большая часть всех упавших на Луну метеоритов прилетают вместе с известными метеорными потоками, такими как Персеиды и Леониды.

Однако объект, упавший в Море Дождей 17 марта 2013 года, вызвал вспышку в десять раз более яркую, чем любая из виденных прежде. Если кто-то любовался Луной в этот момент (даже невооруженным глазом), он вполне мог заметить яркое пятнышко примерно 4-й звездной величины, которое было видно около секунды.

Метеорит массой около 40 кг и размером 0,3−0,4 м в поперечнике, мчавшийся со скоростью более 25 000 м/с, врезался в лунную поверхность, произведя взрыв мощностью примерно 5 тонн в тротиловом эквиваленте. (В отсутствие атмосферы, способной поддерживать горение, взрывы в результате падения космических тел на Луну отличаются от своих земных «собратьев». Источником видимого излучения служат раскаленные породы, поглотившие энергию удара.)

Примерно в то же время астрономы зафиксировали целый метеоритный дождь: в атмосферу Земли вошло несколько «гостей из космоса», двигавшихся по близким траекториям. Вероятно, эти события связаны между собой.

Команда исследователей, контролирующая полет космического аппарата Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), находящегося на орбите вокруг Луны, была оповещена о столкновении. Во время следующего витка LRO сможет «присмотреться» к месту столкновения и изучить свежий кратер.

По материалам NASA Science News