Фотографии, сделанные с орбиты Марса, позволили выявить 248 новых кратеров, появившихся в результате столкновений с кометами и астероидами.

Один из множества свежих кратеров
Группа кратеров, образовавшаяся в 2010 или 2011 году

Камера HiRISE, расположенная на борту MRO (Mars Reconnaissance Orbiter), зафиксировала 248 кратеров, появившихся за прошедшее десятилетие. Каждый из них образовался в результате падения фрагмента кометы или астероида размером как минимум 3,9 м в поперечнике. Марсианская атмосфера намного тоньше земной, поэтому даже небольшие куски породы имеют шанс достичь поверхности. Данные HiRISE охватывают далеко не всю поверхность Марса, но на их основании ученые посчитали частоту подобных столкновений в планетарном масштабе — около 200 в год.

Более ранние оценки, сделанные на основании анализа возраста лунных пород и подсчета количества кратеров на Луне, давали частоту столкновений, превосходящую полученное значение на порядок.

В настоящее время скорость кратерообразования на Марсе известна с наибольшей точностью по сравнению с другими планетами Солнечной системы. Этот показатель необходим для оценки возраста поверхностных слоев породы и изучения инопланетных геологических процессов.

По сообщению UANews