Глобальное потепление меняет положение географических полюсов Земли. Исследователи из Техасского университета в Остине выяснили, что усиление таяния ледникового покрова Гренландии и в меньшей степени уменьшение ледников в других частях земного шара вызывают ежегодное смещение Северного полюса на несколько сантиметров.
Северный полюс движется из-за изменения климата: Таяние льдов смещает его в сторону Гренландии

С 1982 г. по 2005 г. Северный полюс двигался в направлении северного Лабрадора (Канада) со скоростью 2 миллисекунды дуги (около 6 см) в год. Но в 2005 году направление его движения изменилось в сторону Гренландии, а скорость возросла до 7 угловых миллисекунд в год.

Положение географических полюсов Земли не фиксировано. Из года в год происходят их сезонные смещения, связанные с распределением снега, дождями и изменениями влажности. Эти смещения имеют циклический характер. Кроме сезонных происходят и годовые смещения, основной причиной которых считался дрейф материков. Изменения характера этих смещений, наблюдавшиеся в последние годы, привлекли внимание географа Джианли Чена (Jianli Chen) и его коллег, которые предположили, что причина изменений — в таянии ледников.

Для проверки гипотезы группа Чена использовала данные эксперимента NASA GRACE. Два спутника GRACE фиксируют изменения гравитационного поля Земли, по которым можно отслеживать глобальные изменения распределения воды и льда. Смоделировав влияние уменьшения ледяного покрова на распределение массы земного шара, ученые обнаружили, что ускоряющаяся в последнее время потеря льда и связанный с ней рост уровня моря обусловили более 90% годовых смещений полюсов после 2005 года.

Используя GPS, ученые могут определить положение Южного и Северного полюсов с точностью до 0,03 миллисекунды дуги. С помощью обнаруженного эффекта теперь можно оценивать потери льда по данным о смещении полюсов: если в какой-то части вращающейся сферы теряется масса, то ось вращения наклоняется в направлении этой части.

Такой метод позволит проверить правильность оценок глобальных изменений ледникового покрова, полученных другими способами, и даст возможность отслеживать эти изменения в промежутке между окончанием работы GRACE и запуском спутников GRACE II, планируемым на 2020 год. Кроме того, по ранее накопленным данным о сдвиге полюсов можно оценить изменения ледникового покрова планеты, происходившие до начала спутникового мониторинга.

По сообщению Nature