Хищное растение пузырчатка последовательно «выбрасывает» из своего генома «мусорную» ДНК, и теперь количество функциональных элементов в его последовательности составляет около 97%. Для сравнения, в человеческом геноме лишь 2% ДНК является кодирующей частью, а оставшиеся 98% - «мусор».
Оптимизированный хищник: Геном без мусора
«Пузырик» пузырчатки под сканирующим электронным микроскопом. С помощью этой вакуумной ловушки растение охотится на насекомых.

Функции некодирующей ДНК так и остаются невыясненными. Согласно предположениям ученых, она может оказаться не такой уж бесполезной, выполняя, например, регуляторную функцию в ходе развития клеток. Но новое исследование растения Utricularia gibba (горбатая пузырчатка) позволяет заключить, что сложные формы жизни вполне способны обойтись без этой ДНК, видимо, не зря заслужившей название «мусорной» (junk DNA).

Геном горбатой пузырчатки — один из самых «коротких» среди секвенированных геномов многоклеточных растений. В него входят около 80 млн пар нуклеотидов (для сравнения, у винограда и томатов — 490 и 780 млн пар соответственно). Небольшой размер генома покажется еще более удивительным, если принять во внимание тот факт, что в ходе своей эволюции пузырчатка претерпела три полногеномных дупликации, в результате каждой из которых одно из поколений унаследовало геном предыдущего в удвоенном размере. Вероятно, на протяжении многих поколений пузырчатка «подчищала» собственный геном, удаляя из него «мусорную» ДНК, — и умудрилась сделать это не в ущерб разнообразию собственных тканей и функциональности органов.

Пузырчатка — высокоорганизованное растение, выработавшее сложный механизм для охоты на насекомых: в пузырьках, благодаря которым растение получило свое название, создается вакуум, который сквозь распахнувшийся клапан ловушки втягивает внутрь неосторожную жертву, прикоснувшуюся к чувствительным волоскам.

Исследователи отмечают, что ряд видов имеет выраженную склонность к накоплению «мусорной» ДНК, тогда как другие, напротив, последовательно исключают её из своих геномов. Преимущества того или иного пути неясны — возможно, их нет вовсе, и склонность к «замусориванию» или, наоборот, «подчистке» собственного генома, проявляющаяся в ходе естественного отбора, не оказывает существенного влияния на развитие и выживание вида.

По сообщению PhysOrg