Большие, уродливые и шумные тепловые электростанции, изрыгающие столбы дыма и пара, — основа современной цивилизации. Но, как оказывается, ученым известно про них не всё. С целью добыть данные об электростанциях, необходимые для моделирования глобального углеродного цикла, группе исследователей пришлось обратиться к общественности.
Ventus - охота на электростанции: В поисках сведений об электростанциях ученые обратились за помощью к общественности

Многолетние исследования глобального потепления и его причин позволили ученым нарисовать довольно точную картину выбросов парниковых газов в национальных и глобальном масштабах. Но эта картина оказалась недостаточно полной для моделирования глобальных выбросов углерода с уровнем детализации до местных ландшафтов. Данные по США, Европе и Канаде ученым доступны, а вот получить сведения по большинству других стран мира оказалось совсем непросто.

Группа Кевина Гёрни из университета штата Аризона разработала простое приложение на базе сервиса Google Earth, позволяющее участникам научного проекта Ventus собрать данные о точном положении, типе используемого топлива и количестве производимой электроэнергии каждой из более чем 30 тыс. электростанций мира, производящих 40% мировых выбросов углекислого газа. Данные о 25 тыс. из них уже внесены в базу данных Ventus, но требуют проверки, так как попали в нее из коммерческой базы данных, содержащей добровольно предоставленные и не всегда полные сведения.

Чтобы стать участником Ventus и ввести в базу данных сведения о какой-то электростанции, не нужно обязательно регистрироваться на сайте проекта, но регистрация дает возможность поучаствовать в конкурсе: тот, кто предоставит максимальное количество данных, получит приз и будет включен в отчетные материалы Ventus в качестве соавтора.

Сбор сведений об электростанциях — часть исследования Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, изучающей собранные японским спутником GOSAT данные о распределении двуокиси углерода в атмосфере. Ученые разрабатывают модель высокого разрешения глобального углеродного цикла и систему мониторинга, позволяющую точно отследить углеродные выбросы от сжигания ископаемого топлива. Решение этой части «углеродного уравнения» поможет определить, какое количество углерода поглощается и выделяется растительностью и океанами.

Гёрни и команда уже построили модель мировых выбросов от сжигания ископаемого топлива с разрешением 10 км. Сейчас они работают над повышением разрешения модели до 1 км, и главным источником неопределенности в ней является недостаточность сведений об электростанциях.

Гёрни осознает риск использования краудсорсинга для заполнения бреши в данных, но считает потенциальную выгоду от этого источника многократно превосходящей затраты на создание веб-сайта проекта. Если Ventus не сработает, Гёрни с группой будут продолжать работать, добиваясь получения сведений из правительственных источников, но этот путь, несомненно, займет очень много времени.

По сообщению Nature