Анализ пород, доставленных в рамках программы «Аполлон», выявил, что Луна не могла расстаться со своим магнитным полем на 160 миллионов лет дольше, чем считалось ранее. Эта незначительная корректировка позволяет исключить несколько гипотез о процессе формирования магнетизма нашего естественного спутника — лунном динамо.

Фотографии образцов лунного грунта Видны кристаллы плагиоклаза, пироксена и ильменита.

Сейчас Луна лишена магнитного поля, но камни, доставленные миссией «Аполлон», свидетельствуют: так было не всегда. Движение расплавленных пород в глубинах Луны могло вызвать эффект динамо, и ученые пытаются объяснить причины этого движения. Основные гипотезы — внешнее воздействие (достаточно мощное столкновение с другим космическим телом, которого оказалось достаточно, чтобы «встряхнуть» Луну) или внутренние процессы (например, конвекционное движение из-за теплового градиента, вызванного радиоактивным распадом).

Чтобы выяснить, какая гипотеза верна, нужно определить, как долго длилось лунное динамо и насколько сильным оно было на различных этапах. Проанализировав лунные породы, возраст которых насчитывает около 3,56 млрд лет, ученые обнаружили, что индукция их магнитного поля составляет 13−70 мкТл. В границы этого интервала вписываются сегодняшние значения для магнитного поля Земли.

Тот факт, что 3,56 млрд лет назад у Луны все еще было магнитное поле, исключает гипотезу внешнего воздействия: последнее достаточно мощное столкновение наш спутник претерпел 3,72 млрд лет назад, а вызванное «встряской» динамо успело бы затухнуть за столь долгий промежуток времени.

По мнению одного из авторов работы, в большей степени соответствует наблюдениям гипотеза, выдвинутая в 2011 году: гравитационное поле Земли заставило ядро Луны отделиться от мантии, и их взаимное перемещение поддерживало внутренний круговорот расплавленных пород.

Впрочем, не исключено, что правильных гипотез больше одной: на разных этапах существования Луны её динамо могло «включаться» неоднократно и различными способами.

По сообщению Nature News