Миллиарды цикад c выпученными красными глазами выбираются из-под земли, где они провели целых 17 лет, и заполоняют восточное побережье США. Количество насекомых столь велико, что в штатах от Северной Каролины до Коннектикута оно превзойдет численность населения примерно в 600 раз.

Циклическая цикада. Автор иллюстрации — R. E. Snodgrass, Министерство сельского хозяйства США
Коллекция цикад, включающая взрослых насекомых и экзоскелеты нимф. Центр поддержки Музея Смитсоновского института в Камп Спрингс, Мэриленд, США
Цикада. Pipestem State Park, Западная Вирджиния, США, 27 мая 2003  г. Фото Коннектикутского университета 

У этого нашествия есть научное название: Brood II (Выводок 2). Цикады совершенно безобидны и не принесут вреда ни людям, ни животным. В худшем случае пострадают несколько молодых деревьев или кустарников. Большинство насекомых появится лишь в отдельных областях региона, а многие местные жители их вообще не увидят.

«Орды цикад не будут зомбифицировать людей и высасывать у них кровь», — заявил Мей Беренбаум, энтомолог из Иллинойского университета. Цикадами движет только одно — инстинкт размножения. С 1996 года 25-миллиметровые насекомые, находившиеся в форме бескрылых нимф, жили на метровой глубине, присосавшись к корням деревьев и ожидая своего часа. Цикады выбираются из-под земли, прогревшейся до 18⁰С. Превратившись из нимф во взрослых насекомых и проведя несколько недель высоко на деревьях, они умрут все до единой, а их потомки уйдут под землю, чтобы появиться из-под нее только в 2030 году — не раньше и не позже.

Но за эти несколько недель цикады произведут изрядную суматоху. Шум, издаваемый самцами, исполняющими свою брачную песню, способен посоревноваться по громкости с рок-концертом. В 2004 году энтомолог Джин Крицки (Gene Kritsky), измерявший громкость пения цикад, получил значение 94 дБ. По его словам, это так было громко, что не было слышно пролетавших над головой самолетов.

Обычные цикады широко распространены по всему миру, но эти — периодические цикады — не такие как все. Волшебство, присутствующее в их латинском названии — magicicada (волшебная цикада), состоит в том, что у них особые — красные — глаза. И нигде в мире, кроме востока США, они не живут.

Всего существует 15 выводков периодических цикад с периодичностью 13 или 17 лет, поэтому почти ежегодно они появляются в одном из районов востока США. В прошлом году это была небольшая область в штатах Вирджиния, Западная Вирджиния и Теннесси. В следующем году будут две области: Айова-Иллинойс-Миссури и Луизиана-Миссисипи.

Нынешний выводок Brood II — один из самых больших. По разным оценкам, количество цикад этого выводка, живущих под землей, достигает от 30 млрд до 1 трлн. Такая численность гарантирует выживание — птицы неспособны уничтожить весь выводок, когда он выходит на поверхность.

Большая продолжительность циклов, как предполагают ученые, необходима цикадам для того, чтобы не дать хищникам возможность синхронизировать размеры своих популяций с выходом цикад, а по другой гипотезе — чтобы ограничить конкуренцию выводков друг с другом. Но как именно цикады отсчитывают под землей положенные 17 или 13 лет, остается для ученых загадкой.

По сообщению PhysOrg