Ученые создали гибридный вирус гриппа, содержащий гены штаммов H5N1 и H1N1. Вирус может передаваться между млекопитающими воздушно-капельным путем и теоретически способен вызвать пандемию.
Перелетный штамм: Свиноптичий грипп

Подобные гибриды могут появляться и естественным путем в процессе рекомбинации — обмена генами между двумя вирусами различных штаммов, заразившими одну и ту же клетку. Так родились виновники по крайней мере трех прошлых пандемий, включая свиной грипп в 2009 году.

Никаких свидетельств того, что H5N1 и H1N1 образовывают опасную комбинацию в естественных условиях, пока не обнаружено. Но возможность у них имеется: они распространяются в одних и тех же географических регионах, демонстрируют схожий механизм заражения и по крайней мере один из них (H1N1) склонен к рекомбинации. Если гибрид H5N1 и H1N1 появится в природе, он с большой вероятностью вызовет пандемию, полагают ученые.

Исследователи составили различные возможные комбинации из семи генетических сегментов H5N1 и H1N1, получив 127 реассортантных вирусов, каждый из которых содержал ген HA штамма H5N1. Некоторые из этих гибридов (носители генов PA и NS вируса H1N1) оказались способны передаваться по воздуху между соседними клетками с морскими свинками. Два других гена H1N1, NA и М, способствовали передаче воздушно-капельным путем в меньшей степени, а ген NP — только в сочетании с РА.

Морские свинки — не лучшая модель патогенности вируса гриппа, и в случае, если жертвой окажется человек, новые штаммы могут повести себя иначе. Есть вероятность, что иммунитет, сформировавшийся в результате инфицирования H1N1 (или вакцинации против этого штамма), окажется достаточной защитой и от H5N1 — исследования на мышах показали, что это может сработать. К сожалению, дальнейшие исследования пришлось отложить: занимавшаяся ими группа ученых сейчас противостоит угрозе H7N9 — нового штамма, распространяющегося в Китае.

По материалам Nature News