Останки гадрозавра — утконосого динозавра, жившего в верхнем меловом периоде (100−65 млн лет назад), — были найдены возле русла реки неподалеку от города Гранд-Прери в провинции Альберта в Канаде. В этой области имеется выраженный костеносный слой, но пока неясна причина того, почему окаменелость сохранилась в нем так хорошо.

Маурицио Барби и редкий образец кожи гадрозавра     

Образец хорошо сохранившейся окаменелости кожи динозавра будет исследован с помощью канадского источника синхротронного излучения (CLS) с целью определить, каким был цвет этой кожи и объяснить, как образцу удалось сохраниться в течение 70 миллионов лет.

«Когда мы обнаружили окаменелость, я сначала подумал, что это отпечаток кожи. Осмотрев образец, я осознал, что он необычен — это настоящая кожа, — говорит физик из Реджайнского университета (University of Regina) Маурицио Барби (Mauricio Barbi). — Все ученые, участвовавшие в раскопках, были чрезвычайно взволнованы, и мы тут же начали обсуждать план исследований».

Барби заявил, что это первый и пока единственный обнаруженный в мире трехмерный образец кожи динозавра.

Ученые хотят разобраться, была ли эта кожа зеленой или серой, как обычно изображают динозавров на иллюстрациях, или какого-то совершенно другого цвета. С этой целью они планируют использовать CLS для исследования меланосом образца — клеточных органелл, содержащих пигменты. Если получится рассмотреть остатки меланосом и определить их форму, то впервые в истории удастся идентифицировать и пигменты кожи динозавра, ответственные за ее цвет. Ранее проводились исследования, в которых удалось достоверно определить, каким был цвет перьев динозавров, но проделать то же самое с кожей до сих пор никому удавалось.

Исследование света, отраженного от образца, облучаемого инфракрасным излучением CLS (инфракрасная спектроскопия), даст возможность ученым обнаружить в нем следы органических и неорганических веществ и, возможно, сделать выводы о том, чем питался динозавр и почему образец его кожи так хорошо сохранился.

По сообщению PhysOrg