Возможно, наше Солнце не завершит свои дни в качестве типичной планетарной туманности, вопреки распространенному мнению.

Иллюстрация художника: планетарная туманность поглощает планеты, вращавшиеся вокруг умирающей звезды.
Звездные скопления, в которых исследователи искали планетарные туманности

В литературе часто можно встретить указания, что планетарные туманности (ПТ) представляют собой конечную стадию эволюции одиночных звезд средней и малой массы. Однако последние исследования показывают, что большинство ПТ образовались из двойных звезд. Вычислены пределы массы звезд, которые потенциально могут образовать ПТ — от 1 до 8 солнечных. Поэтому нашему светилу без компаньона может не хватить массы для превращения в туманность, и его ждет другая судьба.

Авторы нового исследования полагают, что теория образования ПТ из двойных звезд способна объяснить несферическую форму большинства туманностей и низкую скорость их образования, не согласующиеся с общепринятой точкой зрения. Объектом изучения стали ПТ в звездных скоплениях галактики Андромеда (M31). Преимущество ПТ, входящих в состав звездных скоплений, перед теми, которые находятся «в свободном плавании», — возможность более точного определения состава, возраста и массы породивших их звезд, а также расстояния до туманности.

Было проанализировано 467 звездных скоплений в галактике Андромеда. Удалось обнаружить 5 планетарных туманностей внутри объектов, по всей вероятности являющихся шаровыми скоплениями. Еще 5 туманностей было найдено в более молодых звездных системах. В центре двух из обнаруженных ПТ находятся звезды высокой массы, остальные имеют несферическую форму.

Действительно ли для образования ПТ звезде нужен «компаньон»? Станет ли Солнце канонической планетарной туманностью? Авторы работы признают, что для подтверждения их гипотезы и ответа на поставленные вопросы необходимы дальнейшие исследования — как минимум, существование обнаруженных туманностей должен подтвердить космический телескоп Hubble, оснащенный более совершенными инструментами для наблюдений.

По сообщению Universe Today