Крупные бури могут спровоцировать сейсмические возмущения.
Ураганы и землетрясения: Сообщники?
Ураган Айрин, ставший причиной человеческих жертв и разрушений, возможно, спровоцировал серию подземных толчков.

К такому выводу ученые пришли на основе анализа данных о сейсмической активности после урагана Айрин (Ирина), обрушившегося на штат Виргиния в августе 2012 года.

За землетрясением магнитудой 5,8, случившимся в Виргинии 23 августа 2012 года, последовала серия менее мощных толчков — вполне обычная сейсмическая картина. Однако характер этих возмущений привлек внимание ученых: вместо обычной угасающей активности наблюдалось резкое увеличение интенсивности толчков вскоре после того, как вдоль восточного побережья США пронесся ураган Айрин.

Обнаружить эти возмущения оказалось непросто, поскольку сам ураган создает значительные сейсмические шумы. Однако использование высокоточных методов анализа данных позволило выявить около 700 подземных толчков за исследуемый период — примерно в десять раз больше, чем сообщалось ранее.

Сначала ученые предположили, что возросшая сейсмическая активность вызвана падением атмосферного давления во время бури, но пик частоты подземных толчков пришелся на тот момент, когда ураган уже миновал. Исследователи не спешат обвинять погоду во всех сейсмических бедах, обрушившихся на человечество, однако это уже не первое свидетельство их возможной связи: ранее сейсмологи отмечали значительную корреляцию между влажными тропическими циклонами в Тайване и землетрясениями, случившимися позже. Предположительно, вызванные ураганами оползни могли создать неравномерную геологическую нагрузку, что и стало причиной последовавших землетрясений.

Дальнейшие исследования должны прояснить природу этой взаимосвязи — если она, конечно, существует.

По сообщению Nature News