Внутри метеоритов обнаружены частицы сверхновой — возможно, той, после взрыва которой сформировалась Солнечная система.

В 2007 году космический телескоп Spitzer обнаружил спектральные признаки присутствия кремния в излучении остатка сверхновой Кассиопея А.
Сверхновая II типа (с коллапсирующим ядром) имеет слоистую структуру, для каждой оболочки характерно преобладание определенных изотопов.

Ученые из Университета Вашингтона в Сент-Луисе (США) обнаружили две крошечных песчинки диоксида кремния внутри метеоритов, найденных в Антарктике. Распространенный на Земле SiO₂, как правило, не конденсируется в атмосферах звезд, поэтому оказался весьма неожиданной находкой при изучении «космического гостя».

До этого ученым удалось обнаружить только пять зерен диоксида кремния «звездного происхождения», первое из которых было найдено в 2009 году. Их изотопный состав указывает на то, что источником данных песчинок мог послужить один из красных гигантов. Новые находки, сделанные при анализе состава двух различных метеоритов, имеют отличный от предыдущих, но чрезвычайно схожий друг с другом изотопный состав. Присутствие кислорода-18 указывает на то, что когда-то они были частью не красного гиганта, а сверхновой — возможно, даже той, в результате взрыва которой образовалась наша Солнечная система.

Некоторые теоретические модели предсказывают, что диоксид кремния может образовываться в богатых кислородом слоях вблизи ядра сверхновой. Но в таком случае его частицы должны быть обогащенный кислородом-16, а не кислородом-18. Ученые выяснили, что наблюдаемый изотопный состав зерен можно воспроизвести путем смешивания небольшого количества материала из богатых кислородом внутренних областей сверхновой и богатой кислородом-18 гелий-углеродной зоны с большим количеством вещества из водородной оболочки сверхновой.

По пресс-релизу Washington University in St. Louis