Электроника помогла восстановить нарушенную подвижность обезьяньей руки без протезирования.

Иногда (например, в результате инсульта или травмы спинного мозга) возникают локальные «обрывы» нервных путей, которые препятствуют передаче импульсов, управляющих движением. И, хотя по обе стороны поврежденного участка нервная система функционирует нормально, пациент частично или полностью утрачивает подвижность отдельных конечностей (или даже всего тела). Чтобы помочь тем, кто оказался в столь незавидном положении, исследователи из Национального института физиологических наук (Япония) и Университета штата Вашингтон (США) разработали электронные схемы, способные подменить собой прерванные нейронные связи.

В ходе экспериментов им удалось построить электронный «мост», связывающий головной и спинной мозг обезьяны, страдающей парезом в результате нарушения нервных связей. Этот «мост», перекинутый через поврежденный участок, позволил восстановить контроль над ранее неподвижной рукой. Другой компонент системы отвечал за создание потока импульсов от паретичной мышцы-агониста к соответствующему участку спинного мозга для стимуляции этого участка и еще большего увеличения активности мышцы.

Исследование показывает, что электронные компоненты могут компенсировать повреждения нисходящих нервных путей, позволяя восстановить волевой контроль над парализованными верхними конечностями. Возможно, в будущем результаты работы ученых помогут многим людям вновь обрести утраченную подвижность, не прибегая к протезированию.

По пресс-релизу National Institute for Physiological Sciences