Центральная чёрная дыра в далёкой галактике сожрала крупную планету.

Условная визуализация процесса поглощения верхних слоёв планеты

Польским астрономам посчастливилось наблюдать — совершенно случайно — как чёрная дыра в центре галактики NGC 4845 «закусила» неким объектом — либо планетой, либо коричневым карликом; это привело к резкому всплеску рентгеновского излучения.

Галактика NGC 4845 располагается в 47 млн св. лет от Земли. На протяжении последних 20−30 лет никаких мощных всплесков в ней не наблюдалось. В поле зрения астрономов — точнее, орбитального телескопа ESA Integral — она попала вообще случайно.

Рентгеновский всплеск был отмечен в январе 2011 года. В ходе последующего анализа наблюдений с помощью орбитальных аппаратов ESA Integral, ESA XMM-Newton, NASA SWift и рентгеновского монитора MAXI на МКС астрономы установили, что «закуска» для чёрной дыры представляла собой либо очень массивную планету (в 14−30 раз тяжелее Юпитера), либо коричневого карлика.

По всей видимости, чёрная дыра поглотила только верхние слои этого объекта; остальное, видимо, по‑прежнему располагается на «орбите» чёрной дыры. Точнее — располагалось 47 млн лет назад.

По материалам ESA