Разработана методика, позволяющая повернуть вспять процесс окисления. И, что не менее важно, получить оксид пропилена, использующийся при производстве многих пластмасс, в прямой реакции пропилена с кислородом.
Нет ржавчине: Свет и наночастицы

Исследователи из Мичиганского университета работали над созданием катализатора, позволяющего осуществить прямую реакцию пропилена с кислородом для получения оксида пропилена — но долгое время их поиски напоминали охоту за Святым Граалем.

Исследователи начали с изучения перспектив использования наночастиц металлической меди. Наночастицы, обладающие развитой поверхностью, проявляют большую активность, чем то же вещество в более крупных фракциях. А медь обладает электронной структурой, подходящей для формирования оксида пропилена. Но увы, она сама склонна реагировать с кислородом, образуя оксид меди — далеко не лучший катализатор. В качестве препятствия для реакции меди с кислородом исследователи покрыли наночастицы слоем чистого диоксида кремния. Окисление меди практически прекратилось, но в оксид пропилена такой катализатор превращал только около 20% исходного вещества.

Момент истины наступил, когда ученые догадались подвергнуть весь объем газа в реакторе воздействию яркого света — эффективность реакции возросла до 50%, что уже весьма неплохо и делает метод пригодным для промышленного использования.

Ученые не обещают, что методика позволит вернуть «молодость» проржавевшему кузову автомобиля, но вот усовершенствовать способ получения пластмасс (равно как и другие производственные процессы, связанные с изменением степени окисления) — пожалуй, да.

По сообщению IEEE Spectrum