Рентгеновская кристаллография, позволившая выявить двойную спиральную структуру ДНК и определить строение многих других молекул, усовершенствована: теперь для анализа не требуется кристаллизация образца.
Кристаллография без кристаллов: Обновление методики
Молекулы, надежно зафиксированные в порах «кристаллической губки»

Рентгеновская кристаллография (рентгеноструктурный анализ) — один из важнейших методов исследования, позволяющий выявить структуру молекул на основе дифракции рентгеновских лучей на кристаллической решётке. Интерпретация дифракционной картины — непростая задача, но, пожалуй, главная трудность рентгеноструктурного анализа — кристаллизация исходного вещества. Заставить некоторые молекулы «сидеть неподвижно» не проще, чем игривого щенка. Группа ученых из Японии решила эту проблему.

Им удалось синтезировать вещество, представляющее собой своего рода молекулярные «леса», прочно удерживающие в своей структуре частицы исследуемого соединения. При этом для анализа достаточно образца массой порядка нескольких нанограмм или микрограмм. Исследователи продемонстрировали эффективность методики, определив структуру редкого секрета морской губки, для чего им потребовалось всего 80 нанограмм вещества. Также методика была протестирована на молекулах с уже известной структурой (лаборанты, выполнявшие исследование, не знали, какое именно вещество они изучают, но тем не менее получили корректные результаты).

Основной недостаток подобного способа исследований — неприменимость для крупных молекул (в том числе белков), обусловленная малым размером пор в структуре «лесов». Но авторы исследования рассчитывают разработать аналогичное соединение с более крупными ячейками для молекул анализируемого вещества.

По сообщению Nature News