Опубликован полный геном неандертальца, чьи останки найдены в Денисовой пещере.
Теперь мы знаем, кто были его родители
Реконструкция неандертальца.

Команда учёных из лейпцигского Института эволюционной антропологии общества Макса Планка (под руководством шведского биолога Сванте Пеэбо) опубликовала полностью расшифрованный геном неандертальца. Генетический материал был извлечён из фрагмента кости большого пальца, найденного в Денисовой пещере в Сибири много лет назад.

Нынешняя «редакция» — гораздо более полная, нежели «черновик», опубликованный той же командой исследователей тремя годами ранее: теперь для генетиков стали видны «даже незначительные различия в копиях генов, которые этот неандерталец унаследовал от своих матери и отца».

Следующим этапом работы исследователей станет детальное сравнение генома «их» неандертальца с геномом других его сородичей, а также с геномом Денисовского человека, ещё одного вымершего вида гоминидов. Останки представителя этого вида также были обнаружены в Денисовой пещере.

Команда Сванте Пеэбо в конце прошлого десятилетия секвенировала ДНК, извлечённую из фрагмента кости фаланги детского пальца, найденного в 2008 году российскими археологами в Денисовой пещере на Алтае. Выяснилось, что митохондриальная ДНК этого образца отличается от мтДНК современного человека по 385 нуклеотидам, в то время как митохондриальная ДНК неандертальцев отличается от ДНК Homo sapiens на 202 нуклеотида. Позднее выяснилось, что Денисовский человек всё же ближе к неандертальцу, и их эволюционное расхождение произошло около 640 тыс. лет назад.