Микроорганизмы в очередной раз подтвердили свою способность выживать в самых невероятных условиях: ученые обнаружили жизнь в глубине океанической коры.

Ученые приложили максимум усилий, чтобы избежать попадания поверхностных организмов во взятые с глубины образцы.
Ученым давно известно, что микроорганизмы обитают в глубине осадочных пород на дне океана и в выходящих на границу с водой базальтах. Но обнаруженная на большой глубине под океаническим дном экосистема (возможно, на протяжении всего своего существования отрезанная от внешнего мира) стала настоящим открытием.

Океаническая кора покрывает 60% поверхности нашей планеты слоем толщиной в несколько километров. И если даже в её толще способна существовать жизнь, не зависящая ни от солнечного света, ни от внешних источников кислорода — возможно, общая биомасса на нашей планете значительно превышает все предыдущие оценки ученых.

Исследователи пробурили 265 метров осадочных пород и еще 300 метров вглубь океанической коры, чтобы отобрать пробы базальта, сформировавшегося около 3,5 млн лет назад. И в этих образцах обнаружили гены микроорганизмов, которые поддерживают свою жизнедеятельность за счет хемосинтеза (альтернативы фотосинтезу, не требующей света), при котором энергия, необходимая для превращения углекислого газа в органические вещества, вырабатывается в процессе окисления молекулярного водорода. Водород выделяется при взаимодействии богатых железом пород с водой.

Чтобы убедиться, что обнаруженные гены свидетельствуют о наличии живых организмов, а не их останков, ученые нагрели извлеченные образцы до температуры 65 °C (водородные бактерии, как правило, являются термофилами и предпочитают те места обитания, где потеплее). В подогретой среде, богатой теми же химическими веществами, которые присутствуют в океанической коре, микроорганизмы сразу подали признаки жизни: начали выделять метан.

По сообщению Nature News