Гигантские волны, образующиеся в атмосфере Юпитера, могут быть ответственны за появление «горячих точек» — пятен, темных в видимом диапазоне, но ярко сияющих в инфракрасном.

Просветы в плотном облачном слое атмосферы Юпитера — явление довольно редкое. Такие окна, открывающиеся к более теплым нижним слоям, в которых могут формироваться водяные облака, хорошо видны в ближнем инфракрасном диапазоне, за что и получили название «горячих точек».

Однако о процессах, приводящих к формированию горячих точек, а также о том, почему они сосредоточены в экваториальной области, долгое время не было известно практически ничего. Недавнее исследование позволило предположить, что в атмосфере Юпитера формируются волны Россби. Подобное явление можно наблюдать и на Земле, но в отличие от земных гигантские атмосферные волны Юпитера изгибаются не от одного полюса к другому, а вверх-вниз.

Составив анимированное изображение из последовательности кадров, полученных во время миссии Cassini, исследователи выявили периодические изменения местоположения горячих точек, которые выстраиваются в линию, опоясывающую экватор Юпитера. Высота волны, которую «оседлали» эти точки, по площади сопоставимые с земными континентами, по оценкам ученых, составляет от 24 до 50 км.

По сообщению NASA