У Плутона может быть гораздо больше спутников, чем известно сегодня.
Плутон и его густонаселённые окрестности
Модель поверхности Плутона (Харон виден над горизонтом)

Компьютерное моделирование, проведённое сотрудниками Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики, указывает, что помимо известных к настоящему времени спутников Плутона вокруг него могут обращаться ещё несколько.

К сегодняшнему дню астрономы смогли обнаружить у Плутона пять спутников — Харон, открытый ещё в 1978 году, Никту и Гидру, обнаруженные в 2005 году, и ещё два спутника, открытые в 2011 и 2012 годах (сейчас они называются S/2011 и S/2012, скорее всего их назовут Вулкан и Цербер).

Именно открытие S/2011 и сподвигло Скотта Кеньона из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики провести моделирование. Плутон и Харон настолько близки по размерам, что их иногда предлагают считать двойной карликовой планетой. Остальные спутники Плутона, по‑видимому, образовались из окружавшей Плутон и Харон пыли. Точно так же происходит образование планет в двойных звёздных системах (телескоп Kepler уже нашёл ряд таких систем), поэтому Кеньон использовал те же математические инструменты для симуляции системы Плутон-Харон, что применяются для моделирования двойных звёздных систем и планет вокруг них.

По предварительным оценкам, следующим из результатов симуляции, вокруг Плутона и Харона могут «болтаться» ещё несколько спутников размерами от 1 до 3 км. Соответственно, они слишком тусклы для обнаружения с помощью наземных телескопов и даже для Hubble они маловаты.

Так или иначе, столь густая населённость областей, окружающих Плутон, может представлять определённую опасность для зонда New Horizons, который должен будет сблизиться с Плутоном на минимальное расстояние 4 июля 2015 года. Возможно, NASA придётся всё-таки скорректировать траекторию полёта этого зонда.

По материалам Space.com