Благодаря данным с радиолокатора на Mars Reconnaissance Orbiter удалось реконструировать систему каналов под поверхностью вулканического региона Марса.
Сокрытое в лаве
Визуализация каналов в Marte Vallis, скрытых под лавой

3D-реконструкция подповерхностных слоёв коры Марса выявила наличие разветвлённых каналов, располагающихся в регионе нагорья Элизий. Нагорье имеет вулканическое происхождение, и эти каналы скрыты под мощным слоем лавы. Тем не менее исследователи, проводившие реконструкцию, уверены, что эти каналы сформировались под воздействием жидкой воды.

В будущем исследователи надеются выяснить, могли ли эти потоки воды сказываться на климате Марса в сколько-нибудь значительной степени.

Нагорье Элизий — второй по размерам вулканический район на Марсе. Вследствие интенсивных извержений вулканов, происходивших, по мнению учёных, в последние несколько сотен миллионов лет, большая часть его поверхности покрыта молодой лавой, скрывшей большую часть 1000-километровой системы каналов, располагающихся в регионе Marte Vallis.

Обнаружить эти каналы, установить их протяжённость, ширину и глубину удалось благодаря радиолокатору Shallow Subsurface Radar (SHARAD), установленному на орбитальном аппарате Mars Reconnaissance Orbiter. Как выяснилось, источником потоков воды, сформировавших эти каналы, стала ныне полностью погребённая под лавой часть Борозды Цербера — системы разломов, пересекающей долину Элизий.

По материалам Smithsonian Institute