Получены свидетельства того, что океан Европы, спутника Юпитера, заключенный под слоем льда, имеет выход на поверхность.

Европа, Юпитер, Ио: интерпретация художника
Данные Galileo: мозаичное изображение высокого разрешения наложено на изображение более низкого разрешения, но охватывающее большую площадь

Миссия Galileo (1989−2003) принесла ученым немало бесценных данных об Юпитере и его спутниках, но расположенный на борту зонда инфракрасный спектрометр был не в состоянии выявить все детали, необходимые для уточнения минерального состава поверхности Европы. Теперь, используя спектрометр OSIRIS (Обсерватория Кека, Гавайи), ученые сделали любопытную находку.

В своей работе Майк Браун (Mike Brown) и Кевин Хенд (Kevin Hand) описали необычный «провал», обнаруженный на спектральной карте спутника. Анализ данных позволил идентифицировать эту точку как область, богатую эпсомитом. Этот минерал, основу которого составляет сульфат магния, мог образоваться в результате окисления веществ, поступающих из океана, лежащего внизу.

Океан Европы предположительно покрывает всю её поверхность слоем около 100 км толщиной и заключен под ледяным панцирем. Наличие связи между океаном и поверхностью, по словам Брауна, означает, что возможен и энергетический обмен. Если рассматривать возможность существования жизни подо льдом Европы, такие «лазейки» могут иметь большое значение.

По пресс-релизу NASA JPL