Первое прямое наблюдение формирующейся планеты, все еще заключенной в плотном диске из пыли и газа.

Газовый гигант, формирующийся в протопланетном облаке молодой звезды HD 100546 (интерпретация художника)
Совмещенное изображение с космического телескопа Hubble (слева) и VLT (справа) На изображении, полученном с помощью Hubble, виден протопланетный диск вокруг звезды HD 100546, а VLT «разглядел» то, что может оказаться зарождающейся планетой

Астрономам ESO с помощью Очень большого телескопа (VLT) удалось получить изображение того, что, по всей вероятности, является зарождающейся протопланетой в газопылевом облаке молодой звезды HD 100546, находящейся в 355 световых годах от Земли.

HD 100546 — хорошо изученный объект. На орбите, предположительно, уже вращается одна гигантская планета, расположенная от своей звезды в шесть раз дальше, чем Земля от Солнца. Новый «кандидат в планеты» был обнаружен у дальней окраины системы, на орбите, более чем в десять раз превосходящей по удаленности орбиту своей «соседки». С помощью адаптивной оптики и современных методов анализа данных была выявлена крошечная «капля» в пределах околозвездного диска, ряд особенностей которой указал астрономам, что это протопланета. Впрочем, для подтверждения гипотезы необходимо исключить альтернативные варианты: например, сигнал из внешнего источника или уже сформировавшуюся планету, по каким-то причинам «изгнанную» с более близкой орбиты.

По пресс-релизу ESO