Глаза, пересаженные головастикам на неожиданное место, как ни странно, позволили им видеть.
Глаз на хвосте
Подопытный головастик Тёмная точка на хвосте – это как раз пересаженный глаз (фото Tufts University).

Биоинженеры Университета им. Тафтса обнаружили, что глаз зародыша позвоночного животного, пересаженный с обычного место на голове на совсем другую часть тела, начал исправно выполнять свои функции даже в отсутствие прямого нервного соединения с головным мозгом: головастики с глазами, пересаженными на хвост, оказались вполне зрячими.

В ходе экспериментов исследователи удалили у нескольких эмбрионов лягушек зачатки их природных глаз и пересадили их на заднюю часть зародышей. Это привело к образованию эктопических глаз, нервные волокна которых протянулись к спинному мозгу.

19% «изувеченных» таким образом головастиков оказались зрячими: их помещали в аквариумы, где отдельные зоны подсвечивались красным, другие — синим. Если головастик заплывал в «красную» зону, он получал электрический шок — лёгкий, но достаточно неприятный, чтобы отбивать у него всякую охоту попадать в «красные» зоны повторно. То же самое происходило со зрячими головастиками из контрольной группы, которым оставили их природные глаза. Слепые головастики по понятным причинам не могли видеть, куда они плывут. Головастики, которые не подвергались электрошоку, также не обращали внимания на цвет освещения.

Как показали исследования, мозг в принципе способен интерпретировать как визуальные даже сигналы, полученные от глаз опосредованно (через позвоночник). В дальнейшем учёные попытаются выяснить, каким именно образом это оказывается возможным.

По материалам Tufts University