Новый метод диагностики рака позволяет уловить циркулирующие опухолевые клетки с помощью магнитных шариков, покрытых антителами.
Ловля на магнит: Захват раковых клеток
Под микроскопом видны магнитные шарики, прикрепленные к изолированным раковым клеткам.

Для успешного лечения рака время имеет решающее значение. Выявить заболевание прежде, чем оно распространится — вопрос жизни и смерти. Опухоль образует метастазы за счет распространения циркулирующих опухолевых клеток (ЦОК), которые, попадая в кровоток, затем приживаются на новом месте. ЦОК могут быть обнаружены в кровотоке за много лет до появления метастазов, но это непростая задача: на миллион нормальных клеток может приходиться единственная раковая. Отличить «врага» можно по присутствию на его поверхности белка EpCAM. На этом основывается метод диагностики, предложенный исследователями из Оксфорда.

Группа ученых во главе с доктором Марком Ховартом (Mark Howarth) использовала антитела с высокой степенью сродства к целевому белку (EpCAM), чтобы прицепить к раковым клеткам крошечные металлические шарики. Связь оказалась достаточно прочной, чтобы вытянуть ЦОК из общей массы клеток при помощи магнита. Метод позволяет выявить даже раковые клетки с малым количеством EpCAM на поверхности, «невидимые» для других современных методов диагностики.

По пресс-релизу University of Oxford