Остатки древнего микроконтинента могут быть затоплены между Мадагаскаром и Индией.
Потерянный континент: Следы на песке

Свидетельства этого были обнаружены на острове Маврикий, расположенном на 900 км восточнее Мадагаскара.

Самый старый из базальтов этого вулканического острова датируется 8,9 млн. лет до н.э. Однако на его пляжах исследователи обнаружили 20 цирконов, возраст которых по меньшей мере 660 млн. лет, а в случае одного из кристаллов — 1970 млн. лет. Вероятность того, что цирконы были занесены на остров ветром (или людьми) крайне мала.

Авторы работы, опубликованной в Nature Geoscience, предположили, что древние цирконы являются фрагментами континентальной коры, расположенной под Маврикием. Анализ гравитационного поля Земли позволил выявить значительные утолщения земной коры под Индийским океаном (25−30 км против обычной толщины 5−10 км). Эти аномалии вполне могут быть остатками континента, который исследователи окрестили «Мавриция» (Mauritia). Предположительно, Мавриция отделилась от Мадагаскара миллионы лет назад в ходе геологических процессов рифтогенеза и спрединга, а затем, когда земная кора в регионе растянулась и истончилась, микроконтинент погрузился на дно океана.

Для того, чтобы подтвердить или опровергнуть гипотезу ученых, потребуется более детальное исследование дна океана.

По сообщению Nature News