Осенью на телескоп Gemini South будет установлен новый инструмент с «экстремальной» адаптивной оптикой. Он позволит выискивать экзопланеты с поверхности Земли.
Сокрытое светом
Телескоп Gemini South

В обсерватории Gemini South в Чили этой осенью планируется установить новый инструмент Gemini Planet Imager (GPI), сверхчувствительный телескоп с «экстремальной» адаптивной оптикой. Предполагается, что GPI позволит обнаруживать экзопланеты напрямую. На сегодняшний день экзопланеты выявляются чаще всего косвенными методами (по гравитационному воздействию, которое они оказывают на свои звезды).

Сегодня многие телескопы используют адаптивную оптику, которая позволяет компенсировать атмосферные искажения. В GPI адаптивная оптика выведена на новый уровень: вместо стекла его зеркало создано из микроэлектромеханических систем на кремниевой подложке, микроколебания которых обеспечат повышенную эффективность в том, что касается компенсации любых атмосферных искажений.

Вместе с «обычным» деформируемым стеклянным зеркалом, спектрографом и коронографом (инструментом, который «отсекает» свет звезды, но оставляет возможность видеть свечение, испускаемое разогретыми планетами на её орбитах) GPI позволит получать более чёткое и яркое изображение, чем любой из существующих сегодня наземных телескопов. Некоторые астрономы уже говорят о GPI как о «новом Кеплере», орбитальном телескопе, который сегодня является «главным охотником за экзопланетами».

Монтаж и запуск GPI назначены на сентябрь-октябрь этого года.

По материалам Wired