Фрагмент челюсти гоминида, найденный в Сербии, заставляет пересмотреть некоторые представления об эволюции человека.
Балканский маршрут
Фрагмент челюсти гоминида, найденный в Сербской пещере Фото Мирьяны Роксандич, Университет штата Виннипег

Новый метод определения возраста ископаемых позволил сделать неожиданное открытие: важные процессы эволюции человечества происходили, в частности на территории современной Восточной Европы. Это удалось остановить по одному-единственному фрагменту челюстной кости древнего гоминида, выкопанному в пещере на территории Сербии в 2006 году.

До сих пор определить её точный возраст было большой проблемой: исследователи понимали, что ей значительно больше 130 тысяч лет (до недавнего времени считалось, что вид Homo Sapiens сформировался примерно 130 тысяч лет назад, хотя это теперь оспаривается). Насколько больше? Как оказалось, минимум втрое.

С помощью комбинации из сразу трёх методик (электронного парамагнитного резонанса, инфракрасной люминесценции и анализа изотопов урана) учёным удалось выяснить, что фрагменту челюсти самое меньшее 397 тысяч лет; при этом не исключено, что он может быть старше 525 тысяч лет. Таким образом, кость относится к началу среднего Плейстоцена (781 тыс. лет — 126 тыс. лет назад).

Ископаемый фрагмент кости очень похож на те, что находили на территории Африки и Азии. По словам Джека Ринка, специалиста из Института географии и геологии им. Макмастера, новое открытие показывает, что территория современной Восточной Европы и Балканского полуострова играла важную роль в эволюции гоминидов в целом. Возможно, именно через Балканы пролегал маршрут, по которому предки современного человека мигрировали из Азии в Европу.

Палеоантрополог Мирьяна Роксандич из Университета штата Виннипег пояснила, что в период, к которому теперь отнесена найденный фрагмент кости, у первобытных людей в Западной Европе начали формироваться черты, характерные для неандертальцев.

«Люди в юго-восточной Европе никогда не были отрезаны от Азии и Африки ледниками [в отличие от обитателей Западной Европы], и, соответственно, на разные популяции первобытных людей воздействовали различные эволюционные силы», — говорит Роксандич.

По всей видимости, в ближайшее время палеоантропологи резко активизируют исследовательские усилия в Восточной Европе — в надежде отыскать большее количество материалов для изучения эволюционных путей человечества.