Агентство NASA опубликовало фотоснимки и видео кометы C/20012 S1 (ISON), сделанные зондом Deep Impact. Съёмка велась 17 и 18 января с колоссального расстояния в 793 млн км.

Комету открыли российские астрономы Виталий Невский и Артём Новичонок в сентябре 2012 года. Согласно расчётам, 28 января комета пройдёт на расстоянии 1,2 млн километров от Солнца и либо уцелеет, либо нет. Вероятность разрушения зависит от её состава: если по большей части она состоит из водяного льда, не исключено, что комета даже не сможет достичь перигелия.

В случае благополучного для кометы исхода 26 декабря она пройдёт на минимальном от Земли расстоянии — 64 млн километров. Видимо, и до, и после сближения с Солнцем ISON будет представлять собой чрезвычайно яркое зрелище.

Стоит отметить, что в марте этого года в небе северного полушария ожидается явление кометы C/2011L4 PANSTARRS, которая 5 марта 2013 года пройдёт на расстоянии 1,09 а.е. от Земли, а 10 марта достигнет перигелия. Предполагается, что эта комета будет хорошо видна по ночам — её абсолютная звёздная величина составит -1m, а хвост растянется на 10−20o.

По сообщению space.com