Генетики из израильского Научно-исследовательского института Вайцманна объявили о создании «генетического инструмента» для поиска серьёзных нарушений в живых клетках. Пока, правда, только в бактериальных.
Увидел врага - светись зелёным

Сам по себе этот «инструмент», представляющий собой специальную цепочку ДНК, способен выявлять отклонения в так называемых транскрипционных факторах — белках, контролирующих процесс синтеза мРНК на матрице ДНК (транскрипцию) путём связывания со специфичными участками ДНК.

Изменения в этих белках чреваты нарушениями в экспрессии генов, что в свою очередь может приводить к перерождению здоровых клеток в раковые и их неконтролируемому делению.

«Инструмент», созданный в институте Вайцманна, действует сейчас в соответствии с логической операцией «НЕ — ИЛИ» (NOR): «опрашивает» клетку на предмет выработки всех надлежащих транскрипционных факторов, и если два из них не обнаруживается, начинается выработка белка, заставляющего бактериальную клетку светиться зелёным.

Сейчас другая исследовательская команда успешно работает над созданием более сложных «генетических устройств», способных выполнять и другие «логические операции». Предполагается также, что через некоторое время белок, отвечающий за зелёное свечение, будет заменён каким-то другим, который, например, сможет вызывать самоубийство больных клеток. Нетрудно представить, насколько перспективным может оказаться такой подход для борьбы с раковыми опухолями.

В будущем исследователи надеются, что их «генетический инструмент» можно будет напрямую использовать для лечения раковых заболеваний: в человеческом организме бактериальных клеток в десять раз больше, чем обычных, соответственно, недостатка в «контейнерах» для вышеуказанной цепочки ДНК нет.

Впрочем, ведутся и другие исследования с целью создать аналогичный «инструмент» прямо внутри человеческих клеток, без использования каких-либо бактерий.

По сообщению eurekalert.org