Одно из самых лучших изображений спиральной галактики Мессье 106 получено астрономом-любителем Робертом Гендлером по данным наблюдений космического телескопа «Хаббл». Расположенная на удалении чуть больше 20 миллионов световых лет, галактика Мессье 106 является одной из самых ярких близких к нам галактик.
Галактика, полная секретов
Галактика M 106 по данным космического телескопа «Хаббл», дополненным наблюдениями астрономов-любителей Роберта Гендлера и Джея ГаБани. Изображение составил Роберт Гендлер.

В центре Мессье 106, как и у большинства спиральных галактик, находится сверхмассивная черная дыра. Но эта дыра имеет свои особенности. В отличие от черной дыры в центре Млечного Пути, которая изредка затягивает в себя порции газа, дыра Мессье 106 активно поглощает вещество. Газ, падающий в нее по спирали, нагревается и испускает мощное излучение. Часть излучения, испускаемого центром галактики, является мазерным (мазер — подобный лазеру источник излучения микроволнового диапазона).

Другая особенность Мессье 106 — четыре спиральных рукава вместо обычных двух. В видимом диапазоне форма дополнительных рукавов (они изображены красным цветом) просматривается плохо, но в рентгеновском и радиодиапазонах она наблюдается вполне отчетливо.

В отличие от обыкновенных галактических рукавов, два дополнительных рукава состоят в большей степени из горячего газа, чем из звезд, и их происхождение до недавнего времени не находило объяснения. Астрономы считают, что они имеют природу, связанную, как и мазерное излучение, с черной дырой в центре галактики.

Образование «лишних» рукавов является косвенным результатом выброса вещества (джетов), создаваемых интенсивным движением материи вокруг черной дыры. Проходя через галактическое вещество, джеты срывают с места и разогревают близлежащий к ним газ, который, в свою очередь, воздействует на более плотный газ в плоскости диска галактики и заставляет его ярко светиться. Плотный газ, находящийся около центра галактики, сильно притягивается к центру, поэтому рукава там почти прямые. Вдали от центра менее плотный газ выносится джетами за пределы диска галактики в противоположных направлениях, придавая рукавам дугообразную форму.

Галактика Мессье 106 названа в честь известного астронома 18 века Шарля Мессье, но открыта она была другим известным астрономом — Пьером Мешеном.

Астроном-любитель Роберт Гендлер использовал для составления изображения галактики M 106 архивы наблюдений телескопа «Хаббл». Пробелы в данных «Хаббла» он заполнил результатами своих собственных наблюдений и наблюдений астрофотографа Джея ГаБани.

Работа Гендлера завоевала приз на недавно прошедшем конкурсе по обработке изображений «Hubble's Hidden Treasures».

Источник: Phys.Org