Зонд Cassini более двух лет наблюдает в атмосфере Сатурна исполинских размеров шторм и его последствия.

Cудя по новым фотографиям, буря обогнула всю планету и замкнулась на самое себя, как змея, ухватившаяся за собственный хвост. Что характерно, таким образом шторм утратил свою силу.

Подобное астрономы наблюдают впервые, и механизм этого угасания остаётся загадкой. В целом, шторм на Сатурне возник примерно таким же образом, как формируются земные ураганы. К счастью, на Земле никогда не случалось так, чтобы ураган огибал всю планету и настигал сам себя. Это и невозможно, поскольку ураган гасится земным ландшафтом. В атмосфере Сатурна — газового гиганта — шторм погасить нечему.

Впервые Cassini заметил начинающийся шторм 5 декабря 2010 года. В течение последующих месяцев зона урагана растянулась на 300 тысяч километров. «Головная» область шторма раскинулась на 12 тысяч километров (что примерно соответствует диаметру Земли). Шторм продолжался 267 земных суток.

По сообщению Space.com