Среди множества микроорганизмов, населяющих нашу планету, ученые отыскали бактерию, которая превращает растворенное в воде золото в микроскопические золотые самородки.
Бактерия, несущая золотые яйца
Золотые самородки

Химики заметили, что бактерии Delftia acidovorans часто встречаются на поверхности мелких крупинок золота. Это привело ученых к мысли о том, что бактерии, возможно, производят эти крупинки из растворимого золота (ионов золота, растворенных в воде). Но то, как бактериям это удается, оставалось загадкой — ведь растворимое золото ядовито.

Разгадка, как выяснили исследователи из Канады, — в выделяемых микробом молекулах вещества, которое одновременно и защищает бактерию, и восстанавливает золото из ионов. Минерализация золота под действием вещества делфтибактин А (delftibactin A) из нейтрального водного раствора при комнатной температуре происходит за считаные секунды.

Исследование не ставило перед собой цель доказать возможность получения в лаборатории золота из воды с помощью бактерий, но, по мнению его авторов, такой процесс несомненно возможен.

Предшествующее исследование показало, что еще одна бактерия, живущая на золоте — Ischiadicus metallidurans, способна накапливать токсичные ионы золота в своих клетках.

Растворимое золото содержится в океанской воде, грунтовых водах и других естественных источниках воды. Обычное, «твердое», золото скапливается в больших подземных жилах в результате геологических процессов. Есть предположение, что бактерия Delftia acidovorans играет какую-то роль в образовании вторичных отложений золота, например, в реках.

Эта бактерия уже обнаружена не только на золоте, но и в почве, и в воде. А вот чем она питается, ученым пока выяснить не удалось.

По сообщению: phys.org