Космический аппарат Европейского космического агентства Venus Express провел уникальные наблюдения Венеры в период понижения давления солнечного ветра. Выяснилось, что ионосфера теневой стороны планеты раздувается наподобие кометного хвоста.
Планета с хвостом кометы

Ионосфера — область ионизированного газа, окутывающего основную часть атмосферы. Ее форма и плотность зависят от собственного магнитного поля планеты. У Земли, обладающей относительно сильным магнитным полем, ионосфера относительно стабильна. Венера же не имеет собственного магнитного поля, поэтому форма ее ионосферы в значительной степени определяется взаимодействием с солнечным ветром.

Наблюдения проводились в августе 2010 года, когда космический аппарат NASA Stereo-B зафиксировал продолжавшееся в течение 18 часов падение плотности солнечного ветра до 0.1 частицы на кубический сантиметр, примерно в 50 раз ниже обычного значения.

В это время Venus Express зафиксировал, что ионосфера планеты раздулась в сторону ее неосвещенной стороны, приняв форму, сходную с каплевидной формой ионного хвоста кометы.

Результаты наблюдений положили конец разногласиям в вопросе о влиянии понижения давления солнечного ветра на перенос ионосферной плазмы с дневной стороны Венеры на ночную. С одной стороны, так как узкий канал, через который перетекает плазма, расширяется, то количество переносимой плазмы должно возрастать. С другой стороны, оно должно уменьшаться, так как уменьшается давление, которое эту плазму «проталкивает». Оказалось, что первый эффект преобладает над вторым.

Предполагается, что подобный эффект должен наблюдаться и для атмосферы Марса — еще одной ненамагниченной планеты.

Источник: esa.int