Международная группа ученых (США, Япония, Франция) ответила на вопрос, каким образом тонкое литиевое покрытие на графитовой стенке магнитного реактора может влиять на поведение высокотемпературной плазмы при термоядерном синтезе.
Контроль над плазмой: С привлечением кислорода
За удержание изотопов водорода (красный) отвечает не сам литий (белый), нанесенный на поверхность графита (синий), а кислород (зеленый), повышение концентрации которого в граничном слое и вызвано присутствием лития.

В работе, принятой на публикацию в журнале Physical Review Letters, представлены результаты моделирования на суперкомпьютерах Национальной лаборатории Оук-Ридж и последующих экспериментов, объясняющих возможность управления поведением плазмы с помощью ультратонких пленок лития на поверхности графита.

Ряд недавних исследований показал, что литиевые покрытия, нанесенные на металлические и графитовые стенки, оказывают существенное влияние на плазму (в частности, восстанавливая количество изотопов водорода), что имеет немаловажное значение для разработки конструкций термоядерных реакторов. Как выяснилось, литий в данном случае играет лишь роль «посредника», привлекающего кислород на поверхность графита. А дейтерий преимущественно связывается с атомами кислорода, который удерживает, а затем возвращает в зону реакции эти изотопы.

По сообщению JICS