Группа физиков и биологов из Университета Нью-Йорка во главе с Джереми Палаччи и Полом Чайкиным опубликовала работу, в которой описывается создание так называемых живых кристаллов, своим поведением чрезвычайно напоминающих стаи птиц и рыб или колонии бактерий.
Почти живые

Кристаллы эти состоят из микроскопических кубиков гематита (оксид железа Fe2O3), почти полностью заключённых в полимерное покрытие сферической формы; один угол, однако, остаётся открытым.

Под воздействием синего света гематит начинает проводить электричество. Когда вышеупомянутые «кубики» помещают в перекись водорода и освещают синим светом, вокруг «обнажённых» уголков возникают химические реакции.

При распаде перекиси водорода формируются градиенты концентрации, вдоль которых кубики гематита и начинают двигаться, собираясь постепенно в кристаллы, которые также следуют вдоль упомянутых градиентов.

Разнонаправленные силы могут приводить к распаду формирующихся кристаллов, но в итоге они снова собираются вместе. Процесс повторяется снова и снова, пока горит свет.

Целью работы было показать, как вследствие каких-то простейших особенностей индивидуальных частиц может формироваться сложное «жизнеподобное» поведение.

Говорить, впрочем, о том что вышеупомянутые кубики гематита и образуемые ими кристаллы являются «живыми», не приходится уже потому, что к самовоспроизведению они неспособны. Зато подвижны и способны к метаболизму.

К слову, в настоящее время авторы вышеописанной работы занимаются выведением искусственных частиц, которые демонстрируют способности к метаболизму и самовоспроизведению (хотя и неподвижны).

По сообщению Popsci, а также Wired