Замерзший диоксид углерода («сухой лед»), покрывающий поверхность Марса в зимнее время, является причиной эрозии и изменения облика марсианских дюн.

Ранней весной 60-сантиметровый слой «сухого льда» (a) начинает разрушаться. На поверхность выносится песок, образуя темные пятна (b). По мере возгонки песчаные шлейфы вытягиваются в направлении ветра и уклона местности (c, d), покрывая все большую площадь оставшегося «сухого льда» (e)
Зимние марсианские ландшафты

Камера высокого разрешения HiRISE космического аппарата Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) зафиксировала изменения рельефа местности, происходящие при таянии марсианского «сухого льда» — замерзшего углекислого газа.

Ученые объясняют этот процесс тем, что таяние (а точнее, возгонка — переход из твердого состояние в газообразное) начинается с нижних слоев, прилегающих к темным участкам поверхности. «Сухой лед» превращается в углекислый газ, давление которого постепенно повышается. В конце концов, газ находит путь к поверхности через щели и трещины в породе, попутно расширяя их и выдувая песчинки. Песок оставляет темные следы на поверхности еще не растаявшего «льда», но эти свидетельства весьма недолговечны. Летом ветер занесет песком и большую часть образовавшихся канавок. Однако год за годом эти процессы меняют геологический облик Марса, доказывая, что Красная планета и по сей день остается динамичным миром.

По пресс-релизу NASA JPL