Запах веществ в большей степени определяется молекулярными колебаниями, а не структурой молекул.
Носом чую: Квантовая механика запаха

Перемещения атомов одной молекулы относительно друг друга, не приводящие к разрыву связей между ними — молекулярные колебания — могут быть обнаружены с помощью спектроскопа, который позволяет различать молекулы одинаковой структуры, но с разным характером молекулярных колебаний.

Ученые из Университетского колледжа Лондона решили проверить, как молекулярные колебания влияют на запах вещества. Они заменили водород в молекуле мускуса на дейтерий. Замена более легкого изотопа на более тяжелый не приводит к изменению структуры молекулы, но изменяет характер молекулярных колебаний. Как выяснилось, человеческий нос вполне способен различить подмену. Исследование, опубликованное в журнале PLoS One, показывает, что наши обонятельные рецепторы способны каким-то образом воспринимать квантово-механический эффект «неупругого туннелирования электронов».

Теория о том, что запах вещества «записан» в структуре его молекул, не находит подтверждения. Парфюмерам до сих пор приходится синтезировать множество образцов до того, как они получат желаемый аромат. Показав в 2011 году, что плодовые мушки могут отличить дейтерированные молекулы одоранта от обычных, исследователи недавно получили тот же результат для людей. Этот эффект трудно объяснить без применения теории молекулярных колебаний.

По пресс-релизу University College London