Возобновлены работы по изучению смертельно опасных штаммов вируса гриппа. Мораторий, наложенный на эти исследования год назад под давлением общественного мнения, снят.
Оправданный риск: Вирус под надзором

В письме, опубликованном в журналах Science и Nature 23 января, группа из 40 ученых объявляет о снятии моратория на исследования чрезвычайно опасного штамма H5N1 — вируса птичьего гриппа. Исследователи согласились временно прекратить работу в январе 2012 года, когда разразился скандал вокруг публикации двух статей, посвященных мутантным формам вируса, способным чрезвычайно быстро передаваться среди млекопитающих (хорьков). В результате обе статьи все же были опубликованы, но ученые взяли таймаут, чтобы объяснить общественности всю необходимость подобных исследований и выработать нормативные меры безопасности, обязательные при их проведении.

Теперь, когда обе эти цели достигнуты, ученые готовы возобновить работу в данном направлении. Они считают необходимым изучить возможные мутации, комбинации которых могут позволить вирусу передаваться не только между лабораторными животными, но и среди людей, чтобы выработать меры противодействия. Однако научная общественность все еще разделена на два лагеря — тех, кто считает, что практическая польза от исследований перевешивает возможные риски случайного (или злонамеренного) высвобождения вируса, и тех, кто полагает принятые меры безопасности недостаточными.

Но даже противники снятия моратория в настоящий момент признают, что запрет на исследования — не вариант решения проблемы. Они считают, что решение должно лежать в административной области: исследования вирулентных штаммов необходимо ограничить пределами лабораторий с гарантированно высоким уровнем безопасности.

По сообщению Nature News