Крошечная рыбка, запертая в виртуальном мире, помогает исследователям приоткрыть завесу тайны над хитросплетениями нервных связей.

Прозрачные личинки данио рерио — идеальные объекты для наблюдения за внутренними процессами

Недавно появившаяся на свет рыбка данио впервые в жизни поднимается вверх по течению реки. Её большие выпуклые глаза, несоразмерные тонкому тельцу-ресничке, пристально изучают окружающий мир. Вдруг пейзаж «уплывает» вперед, как если бы данио отбросило течением. Рыбка бьет хвостом, чтобы плыть быстрее… или она так думает.

На самом деле данио парализована и зафиксирована в чашке Петри под объективом микроскопа. Движущиеся полосы имитируют для неё меняющуюся картину внешнего мира, а компьютер следит за тем, чтобы эта картина соответствовала мнимым движениям рыбы. Для этого отслеживаются сигналы моторных нейронов, которые должны управлять поворотами хвоста.