Малый по продолжительности гамма-всплеск мог стать источником высокоэнергетического излучения, воздействию которого Земля подверглась в VIII в. н.э.
Вспышка в прошлом: Откуда углерод-14?

В прошлом году, исследуя годичные кольца древних японских кедров, ученые выявили повышенный уровень углерода-14 и бериллия-10 в слоях, соответствующих 774−775 годам н.э. Присутствие этих изотопов может быть объяснено воздействием космических лучей, однако что послужило их источником? Ученые исключают близкий взрыв сверхновой (нет ни свидетельств очевидцев, ни наблюдаемого остатка сверхновой на достаточно малом расстоянии) и вспышку на Солнце (её мощности не хватило бы для образования наблюдаемых количеств изотопов).

Астрономы из Йенского университета (Германия) показали, что источником излучения, вызвавшего повышение уровня углерода-14 и бериллия-10, мог стать гамма-всплеск в результате столкновения двух компактных звездных остатков — черных дыр, нейтронных звезд или белых карликов — произошедший на расстоянии 3000−12000 световых лет от Солнца. Во время таких слияний, которые наблюдаются в других галактиках много раз в году, вспышка гамма-излучения бывает интенсивной, но недолгой — как правило, продолжительностью не более двух секунд. Неискушенный наблюдатель вполне может пропустить подобное событие, что объясняет отсутствие каких-либо исторических записей.

Предположение астрономов подтвердится, если удастся обнаружить черную дыру или нейтронную звезду в возрасте около 12 веков без характерного для остатка сверхновой газопылевого облака, расположенную на расстоянии 3000−12000 световых лет от Солнца.

Если бы подобное событие произошло сегодня, оно могло бы внести хаос в работу электронных систем, от которых столь зависимо современное человечество.

По пресс-релизу Royal Astronomical Society