Буквально по соседству с Солнцем обнаружена звезда возрастом минимум 13,2 млрд лет — почти ровесница Вселенной.
Звездный Мафусаил

«Кажется, это древнейшая из звезд, для которых удалось точно установить возраст», — говорит один из авторов находки американский астрофизик Говард Бонд (Howard Bond). Нельзя не отметить и того, что находится этот долгожитель всего в 190 световых годах от Солнечной системы — буквально в двух шагах, по космическим меркам.

Известна HD 140283 более столетия, уже показано, что она почти полностью состоит из водорода и гелия и практически не имеет более тяжелых атомов. Это само по себе говорит об исключительной древности происхождения, относя его к той эпохе, когда поколения звезд еще не наполнили Вселенную всем многообразием химических элементов.

Однако для того, чтобы установить точный возраст HD 140283, пришлось провести новые кропотливые наблюдения. Для начала Говард Бонд и его коллеги с помощью орбитального телескопа Hubble провели точные замеры расстояния до звезды, которое позволило установить ее «истинную» яркость с учетом разделяющей нас дистанции.

Затем ученые учли тот факт, что HD 140283 находится на той фазе существования, когда запас водородного топлива в ее ядре практически закончился, и звезда медленно угасает. Таким образом, возраст ее был оценен в 13,9 млрд лет (± 700 млн) — а если вспомнить, что возраст самой Вселенной, по современной оценке, составляет 13,77 млрд лет, то лучше ориентироваться на минимальную оценку — 13,2 млрд лет.

Это позволяет отнести HD 140283 к самым первым поколениям звезд, сконденсировавшимся из примордиального газа, не имевшего сколько-нибудь значительных количеств химических элементов тяжелее гелия. Что прекрасно согласуется с данными о составе этой звезды, имеющем лишь следовые количества этих элементов. Скорее всего, HD 140283 — представитель второго поколения. Первые звезды, не имевшие тяжелых элементов вовсе, рождались исключительно массивными и короткоживущими, но их гибель создала условия для появления новых поколений.

Второе поколение звезд образовалось из газа, уже содержавшего небольшие количества тяжелых элементов, которые сформировались в недрах звезд первого поколения. Впоследствии газ этот должен был охладиться, позволяя конденсироваться звездам, — и, судя по возрасту HD 140283, процесс этот был исключительно быстрым и занял считанные сотни, а то и десятки миллионов лет.

По сообщению Nature News