Космические телескопы Spitzer и Hubble позволили астрономам составить первую «погодную карту» для коричневого карлика.
Карликовая погода: Раскаленные бури

При наблюдении коричневого карлика 2MASSJ22282889−431026 с помощью обоих космических телескопов ученые отметили колебания яркости «несостоявшейся звезды», происходящие примерно раз в 90 минут — за это время коричневый карлик совершает полный оборот. Однако точный период этих колебаний зависел от длины волны инфракрасного излучения, на которой велось наблюдение.

Spitzer и Hubble смогли различить различные слои атмосферы, поскольку одни длины волн инфракрасного излучения «отсеивались» парами воды и метана на больших высотах, в то время как другие смогли проникнуть гораздо ближе к поверхности.

Астрономы высказали предположение, что периодические колебания яркости связаны с образованием в атмосфере карлика огромных вихрей, сравнимых по диаметру с Землей, несущих различные вещества — горячие песчинки, капельки расплавленных металлов и другие соединения, «делающие погоду» на этом космическом теле, нагретом до 600−700 °С.

По пресс-релизу NASA