Газ, жидкость, твердое тело? Это смешно: сегодня известно более 500 состояний вещества, которым недавно предложена классификация.
Все состояния материи: Симметрия и порядок
Одно из теоретически предсказанных состояний материи - «струнно-сетевая жидкость» (String-net liquid) - описывается топологическим порядком

Традиционно агрегатные состояния вещества рассматриваются в рамках их симметрии. Представьте, что мы уменьшились до размеров атомов и плывем в толще воды. Это состояние с высокой симметрией, и куда бы мы ни смотрели — вверх, вперед или влево — картина будет одна и та же. Но если вода замерзнет, то мы, двигаясь во льду, будем видеть определенные структуры: организованные в цепочки и плоские фигуры атомы. В разных направлениях мы увидим разное: лед — состояние с меньшей симметрией.

Такой взгляд на агрегатные состояния был предложен советским физиком Львом Ландау и стал мощным инструментом, позволяющим систематически подойти к поиску пока неизвестных возможных состояний вещества. Неудивительно, что долгие годы считалось, будто все они могут быть найдены с помощью концепции Ландау, а вне отношений симметрии агрегатных состояний не может существовать.

Со временем были обнаружены новые состояния — плазма, вырожденная материя, бозе-эйнштейновский конденсат и так далее. Однако в последние десятилетия открыты такие из них, которые в эту парадигму не укладываются. К примеру, в 1980-х Сяоган Вэнь (Xiao-Gang Wen) с коллегами обнаружили квантовые системы, способные существовать в разных состояниях с равной симметрией. Ученые показали, что эти состояния различаются не симметрией, а топологическим порядком.

Это квантовая характеристика, связанная не с симметрией состояния, а со свойствами его волновой функции. Она никак не связана с концепцией Ландау, построенной в рамках классической физики. Она подходит для описания квантовых состояний вещества и переходов между ними.

Она описывает не симметрию состояния, а возникающие при нем в системе сети квантово спутанных частиц (это уникальное явление микромира, позволяющее связать две или более частиц друг с другом, так что изменение свойств одной частицы моментально сказывается на свойствах всех остальных). Сети этих взаимодействий нельзя описать формулами симметрии — здесь понадобится топология.

Этот новый взгляд на возможные агрегатные состояния вещества оказался более универсален, чем классический, и позволил описать больше вариантов. Однако до сих пор оставались некоторые состояния, никак топологическими порядками не описанные. Эти редкие состояния могут очень понадобиться для сверхпроводников и изоляторов будущих квантовых компьютеров, и разобраться с ними стоило.

Работа эта заняла не один год — и лишь в конце 2012-го Вэнь и его команда предложили уточнение своей модели, которое охватило уже все состояния без исключений.

По пресс-релизу Perimeter Institute for Theoretical Physics