Судя по всему, множество двойных звезд, светила в которых разделяет большое расстояние, на самом деле — тройные. Или по крайней мере когда-то имели третьего.
Третий был: Когда 2 = 3
Во многих двойных и тройных звездных системах орбиты звезд сильно вытянуты, так что почти все время они находятся далеко друг от друга, и сходятся лишь иногда

Системы двух звезд, связанных гравитацией, весьма распространены и в нашей галактике, и вообще во Вселенной. Большинство из них существуют в достаточно тесном соседстве: считается, что эти пары и родились из общего газопылевого облака, и погибнут вместе. Однако некоторые двойные звезды порой разделяют расстояния в миллиарды километров и сотни астрономических единиц. Это означает, что об общем рождении речи идти не может. Вопрос в том, как же они появились.

По имеющимся оценкам, к таким широким двойным системам может принадлежать до 10% всех звезд. Внимательно их рассмотрев, можно заметить, что у некоторых одна из звезд, на самом деле, представляет собой тесную систему. И судя по результатам недавнего исследования, тройная система в этом случае — не исключение.

Сеппо Миккола (Seppo Mikkola) и Бо Рейпут (Bo Reipurth) предположили, что из изначального газопылевого облака могут формироваться сразу три звезды, оставаясь гравитационно связанными. Все происходит как у людей: поначалу все живут в замечательном соседстве, однако мало-помалу третий участник все более отдаляется, пока не оказывается на весьма далекой орбите. Здесь он может оставаться сотни тысяч и миллионы лет, а затем окончательно расстаться с собратьями. И лишь в некоторых случаях такое положение стабилизируется и может сохраняться миллиардами лет.

Отдаление третьей звезды приводит к более тесному сближению двух оставшихся. А если она начинает удаляться в то время, пока звезды еще остаются в пределах газопылевого облака, оставшиеся две могут, все более тормозясь о него, слиться воедино, так что образуется лишь вытянутая широкая двойная система. Проведя более 180 тыс. сеансов математического моделирования, ученые показали, как это может происходить, — и получили широкие двойные системы как раз в 10% случаев.

Интересно, что если у одной из оставшихся тесно связанными звезд имеется планета, то на ней можно увидеть впечатляющие восходы двух солнц — а третье будет видно, как обычная звезда, в некоторых случаях неразличимая без телескопа. И наоборот, обитатели третьей далекой звезды могут до определенного момента и не подозревать, что их светило имеет где-то далеко пару связанных с ним звезд.

По публикации Space.Com